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Une photo de l'équipement d'exploitation forestière.

Distinguer la forêt des arbres : Comment une société d’exploitation forestière augmente ses profits

Il est parfois facile de perdre la forêt de vue parmi les arbres.

La métaphore est connue, mais illustre bien ce que vivent Dwayne et Matthew MacGillivary.

Les frères sont propriétaires de L.G. MacGillivary & Son Lumbering LTD, une entreprise familiale de Nouvelle-Écosse qui tourne depuis près de 40 ans et alimente en bois Northern Pulp, l'usine locale de pâte. Quand leur père Edgar est parti à la retraite, ils ont pris la relève et ont hérité des innombrables responsabilités de l'entreprise.

« Nous évoluons probablement dans l'un des rares secteurs où, si vous êtes propriétaire, vous n'êtes pas seulement propriétaire, explique Matthew, vice-président et administrateur de l'entreprise. Vous êtes les ressources humaines, vous êtes comptable. Vous devez tout faire. »

Sans nourriture, un arbre ne survit pas, et sans stratégie ni leadership, une entreprise non plus. Les frères ont d'abord été si absorbés par les activités au jour le jour que la nouvelle entreprise a été privée des orientations nécessaires à sa croissance.

Distinguer la forêt

À mesure que Matthew et Dwayne ont pris de l'expérience, ils en sont venus à observer d’un œil critique l’avenir à long terme de leur entreprise. Ils ont constaté qu'ils pourraient réaliser des gains d’efficacité en adoptant les meilleures pratiques récentes de la profession et en modernisant l'équipement - des domaines, rappelle Matthew, que la génération précédente d’entrepreneurs forestiers négligeait.

« Il y a vingt-cinq ans, la formation des opérateurs n'était jamais importante, rappelle-t-il. Elle est de plus en plus courante dans la profession parce que des techniques différentes augmentent l’efficacité de la main-d’œuvre. On gratte peut-être une seconde ou deux par-ci par-là, mais au bout du compte, à la fin de l’année, c’est énorme. »

Photo d'un porteur de billes de bois que L.G. MacGillivary & Sons Lumber finance à CWB National Leasing.

De l'équipement pour du travail rude

L’exploitation forestière est une activité exigeante : des journées de travail de 20 heures, des étés brûlants qui surchauffent l'équipement, des hivers sibériens qui empêchent le démarrage des moteurs et des efforts incessants pour maintenir en bon état des engins aux prises avec des arbres centenaires.

Pendant des années, L.G. MacGillivary a exploité la forêt avec de l’équipement vétuste. Les engins avaient besoin de réparations constamment ; cela était coûteux et la productivité en prenait un coup. Dans le cadre du rajeunissement de l'entreprise, les frères ont modernisé l’équipement régulièrement à partir de 2000.

Ils ont financé deux pièces essentielles de l'équipement - le porteur Ponsse et la tête d’abattage Log Max - avec l’aide du directeur de compte Brian England, de CWB National Leasing. N’ayant pas acheté de l’équipement payable tout de suite, ils ont dégagé un flux de trésorerie de près de 1 million $ en recourant au financement.

« Nous avions beaucoup de vieux machins, explique Dwayne, président et administrateur de l'entreprise. La modernisation de la plupart de nos engins, et surtout la nouvelle tête Log Max et le porteur, ont permis d’augmenter la production et de réduire les pannes, la consommation de carburant et le nombre de réparations en première ligne. »

Les MacGillivary ne s’intéressent pas seulement à l'équipement nécessaire à la récolte. En 2013, les frères sont allés en Suède faire l'acquisition du matériel commercial d'éclaircissage qui leur donnera les moyens d’exploiter la forêt pendant des décennies.

Exploitation forestière pour le présent et le futur

Nos confrères savent que l'exploitation forestière ne se limite pas à la récolte de bois d'œuvre. Il existe une compréhension profonde du territoire et un effort concerté de promouvoir la durabilité.

« Beaucoup de gens considèrent que la foresterie consiste à couper des arbres et y voient donc une nuisance, explique Matthew. Les gens ne parlent que de coupes à blanc, mais ignorent le reboisement. »

Une étude de 2014 affirme que le Canada a rejoint la Russie et le Brésil au rang des pays qui ont la superficie totale la plus élevée de dégradation de paysages forestiers intacts depuis 2000 ; pourtant, en réalité, le Canada présente l'un des plus bas taux au monde de déforestation par l’homme, lorsqu’on omet les événements naturels comme les feux de forêts et la perte forestière due aux insectes.

Pour chaque section de forêt qu’exploite L.G. MacGillivary, l'usine de papier qu'elle alimente veille à ce que le bois pris soit remplacé. Cette pratique - la sylviculture - s’apparente à l'agriculture et fonctionne comme suit : Northern Pulp examine les zones récoltées, elle détermine si celles-ci se régénéreront naturellement, et elle plante de nouveaux arbres et cultive la forêt dans le cas contraire. Des années plus tard, la forêt a repoussé et L.G. MacGillivary l’exploite de nouveau.

« C'est la chose dont personne ne parle aux nouvelles - ce que nous faisons en tant qu'industrie - restituer ce que nous prenons, ajoute Matthew. La foresterie peut être durable si elle est bien gérée. »

Une photo de la tête d'abattage Log Max financées avec CWB National Leasing.

Croissance pour l’avenir

Matthew et Dwayne MacGillivary projettent de faire croître leur entreprise, dans l'industrie forestière ou dans un autre secteur. Leur expérience récente leur a appris comment s’y prendre.

« Si on ne met pas l'équipement à niveau régulièrement, on accumule un retard qu’on ne rattrape jamais, conclut Matthew. Nous chercherons à nous procurer plus d'équipement et nous contacterons certainement CWB National Leasing. »

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